ÇAYKUR Genel Müdürü İmdat Sütlüoğlu basın mensuplarına yaptığı açıklamasında "Bazı bölgelerde tohum veya fidan dağıtımı yapacağız ve 50 ton kapasiteli Stevia ürünü deneme üretimine geçeceğiz, Stevia üretimi yapan 7 ülkeden biri olacağız" müjdesini verdi.

Çay, Rize bölgesinin en önemli gelir kaynaklarından biriydi. Yeni gelir kaynaklarının oluşturulması konusunda son dönemde hükümet bazı çalışmalar yapıyordu.